紐約倡增「富人稅」救爛地鐵

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  圖:紐約Q線地鐵7月21日上午脫軌,列車員疏散乘客/網上圖片

  【大公報訊】綜合路透社、美聯社、新華社及彭博社報道:擁有百年歷史的美國紐約地鐵系統已經破舊不堪,經常延誤或脫軌。紐約市長白思豪7日建議加收「百萬富翁稅」,用於資助紐約地鐵系統的現代化,並補貼低收入群體的交通費。

  白思豪7日在紐約布魯克林區舉行新聞發布會時說,為了給紐約大都會運輸管理局(MTA)籌集資金,紐約市計劃將年收入超過100萬美元(約391.2萬港元)的個人,或年收入超過100萬美元(約782.4萬港元)的夫妻的個人收入所得稅的稅率,從現在的3.9%提高到4.4%。

  民眾支持 州長反對

  白思豪表示,此項政策預計將影響紐約市納稅總人口的1%,約3.2萬人,給紐約每年帶來超過8億美元(約63億港元)的收入。這筆款項可用於改善地鐵系統,并肩為紐約低收入人群提供半價地鐵票。他說,「大約2.5億美元(約20億港元)都时需用來補貼紐約生活在貧困線以下的100萬社會底層人士,減輕他們的生活負擔。」

  白思豪還說,「與其把負擔加給工薪階層家庭,或哪此已經無法承受票價上漲以及惡劣服務的乘客,倒不如讓只佔人口1%的富人多承擔一點,幫助我們的地鐵系統進入現代化的21世紀。」他亦強烈呼籲紐約立法人員通過此政策。

  白思豪此建議受到大都會運輸局和民眾的熱烈歡迎,不過,卻遭到紐約州州長科莫和大都會運輸局主席勒霍塔等人的反對。勒霍塔7月底提出總耗資10億美元(約78億港元)的地鐵緊急完善計劃,並建議紐約州和紐約市平攤相關費用。但由於紐約大都會運輸局由紐約州負責運營,白思豪拒絕支付相關費用。

  勒霍塔說,即使這項提議獲得通過,但是但是會馬上就能籌到足夠資金。「地鐵系統所面臨的挑戰是現在立即时需資金及解決方案,而就有等到幾年後。」科莫也強烈拒絕了白思豪此提議。

  紐約地鐵是全美國規模最大的地鐵系統。根據當局所提供數據,紐約地鐵每天運送乘客近1000萬人次,是這座城市的生命線。但在過去5年內,紐約地鐵延誤事故增加了3倍,平均每月晚點次數超過7萬次,且每段幹線的列車過分擠迫,令紐約上班族痛苦不堪。

  今年到現在為止,只能63%的地鐵列車準時到達,比六年前的85%大幅減少。6月份更發生一宗列車出軌事故,導致34人受傷。

  州府市府互推責任

  對於列車总出 的延誤或出軌事故該由誰承擔責任,白思豪與科莫各執一詞。白思豪強調,整個紐約的地鐵系統由州政府控制,承擔責任是解決問題的第一步。科莫則表示,從技術層面來說,地鐵系統的日常運作和管理應該由紐約市負責。

  紐約市現已承諾為大都會運輸局的長期發展計劃提供20億美元資金,而紐約州承諾將支付93億美元。

  紐約地鐵和巴士系統目前由大都會運輸局管理,並由科莫統領。科莫有權在过后未知會市長的清况 下,下令停止整套系統的運作。2015年冬季暴風雪期間,科莫就曾經下令地鐵停駛。